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El buscarril en Bolivia: un híbrido entre autobús y tren

4 agosto, 2017
Guía de Bolivia

Cuando lo vi por primera vez, me quedé de piedra. ¿Qué es ese híbrido entre un autobús y un tren? ¿Un “trenebús”? Pues no, se llama buscarril y, aunque no es una cosa que se encuentre solo en Bolivia, en este país permite hacer unos recorridos increíbles acercándote a los paisajes que lo rodean y a la gente que lo llena. Te presentamos tres rutas ferroviarias bolivianas que no conviene perderse.

 

Un poco de historia sobre el buscarril en Bolivia

El buscarril de Bolivia tiene tres líneas que hacen tres idas y tres vueltas por semana entre diferentes poblaciones de este país andino.

La red ferroviaria boliviana tiene un gran problema, pues en realidad son dos redes inconexas, privatizadas hace unos veinte años (con la consiguiente reducción de servicios) y además en franca decadencia. Por un lado está la Empresa Ferroviaria Andina (FCA) y por otro la Empresa Ferroviaria Oriental. Y aunque ambas tienen los trenes que todos conocemos, poseen otros que son una especie de vehículo ferroviario ultraligero con chasis y carrocería de autobús sobre los ejes.

Existen tres líneas de buscarril que opera la compañía FCA, cuyos vehículos hacen tres idas y tres vueltas por semana. Dos de ellas asumen un papel social y tienen por principal misión dar servicio a comunidades aisladas de difícil acceso. La tercera tiene un objetivo estratégico.

En los tres casos, la ligereza y fácil mantenimiento de estos trenes hace que en las zonas abruptas y con trazados viarios precarios resulten especialmente ventajosos. Mientras los trenes tradicionales podrían tener algunos problemas para llegar a esas poblaciones, el buscarril tiene la versatilidad suficiente para llegar sin demasiados problemas. Por lo que si quieres descubrir el verdadero corazón de Sudamérica, ya sabes, ¡súbete!

Dos trenes de línea para las comunidades andinas

Se puede llegar de Sucre a Potosí tranquilamente por carretera, pero esa vía de comunicación pasa muy lejos de unas cuantas poblaciones (Ñucchu, Carvajal, Quivi Quivi…). Si llegas a El Tejar, a tres kilómetros de Sucre, podrás subirte a un verdadero tren de línea con insospechadas paradas a voluntad durante más de cien tortuosos kilómetros.

Entre valles alejados de cualquier tipo de ciudad y a más de tres mil metros de altitud, no tengas prisa, echarás toda la jornada en ese buscarril entre Sucre y Potosí. No obstante, seguro que por conocer sus gentes y sus increíbles paisajes merecerá la pena.

El buscarril que hace el recorrido entre Cochabamba y Aiquile es un Mercedes blanco. Como autobús es excelente, pero no puedes evitar sorprenderte al ver raíles en lugar de carretera. Es un viaje de unos doscientos kilómetros por el accidentado y hermoso departamento de Cochabamba, atravesando pequeñas poblaciones para llegar a Aiquile, una tranquila ciudad de 25.000 habitantes.

Un carril-bus estratégico

El carril-bus que opera entre La Paz (en realidad Viacha, a 22 km.) y Charaña, en la frontera con Chile, es lo que queda de la famosa línea La Paz-Arica, el testimonio de una deuda histórica. En 1904, Bolivia cedió territorio a cambio de que Chile mantuviese una línea de salida al Pacífico. La línea apenas funciona por ambos lados, pero la verdad es que el trayecto de doscientos kilómetros y siete horas por el altiplano es una auténtica belleza, pues va serpenteando por los secos valles andinos, descubriendo las ricas provincias de Cochabamba y traqueteando en dirección al Pacífico

Como ves, el bus es una opción para gente sin prisa que sabe convertir las incomodidades del viaje en uno de sus mayores alicientes. Comparte este artículo en tus redes sociales para animar a tus amigos a vivir contigo la aventura de Bolivia en buscarril: sobre raíles, pero en autobús.

Vive Bolivia

Un libro: Aluvión de fuego – Óscar Cerruto
Una canción: Rojo, amarillo y verde – Juan enrique Jurado
Una película: También la lluvia
Un plato: silpancho

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